PUUT KUKKIVAT

DSCN9567
Toukokuussa kannattaa tehdä kävelyretki kaupungin puistoihin nauttimaan puiden kevätkukinnasta. Ensimmäisten joukossa kukkii rusokirsikka (Prunus sargentii), jonka vaaleanpunainen kukkapilvi ei jää keneltäkään huomaamatta. Rusokirsikan kukat avautuvat ennen lehtien puhkeamista ja siksi kukat erottuvat hyvin. Rusokirsikka menestyy Etelä-Suomessa III-vyöhykkeelle saakka.
DSCN9903_1Blog_6_5DSCN9787DSCN9887
Tuomen puhtaanvalkoiset kukat ja ihana tuoksu kuuluvat kevääseen. Tuomi (Prunus padus) onkin talvenkestävä koko maassa. Tavallisimmin tuomesta kasvaa monirunkoinen pensas, mutta joskus myös yksirunkoinen puu. Tuomenkehrääjäkoi saattaa joskus syödä tuomen lehdettömäksi, mutta puu selviytyy kuitenkin toukkien hyökkäyksestä ja kasvattaa pian uudet lehdet. Puistokadun varrella kasvaa joukko purppuratuomia (Prunus padus ’Colorata’). Toukokuun lopulla ne ovat kokonaan vaaleanpunaisten, tuoksuvien kukkien peittämiä.  DSCN9829Blog_6_4Kartanopuistossa kukkii toukokuun lopulla suuri metsäpäärynä (Pyrus communis). Valkoisten kukkien koristamat oksat kohoavat yli kymmenen metrin korkeuteen. Päärynä kukkii aikaisemmin kuin muut hedelmäpuut, ja useimmat lajikkeet ovat voimakaskasvuisia. Pieneen pihaan voi olla hyvä valita kääpiöivään perusrunkoon vartettu lajike.Blog_6_1Blog_6_2
Hurmevaahtera (Acer platanoides ’Faassens Black’) kasvaa kaupungin puulajipuistossa. Sen lehdet ovat koko kasvukauden ajan tumman violetinpunaiset. Nuoret lehdet ovat vielä läpikuultavia, ja vastavalossa ne hehkuvat punaisina. Keltaiset kukat ja tummat lehdet ovat hätkähdyttävä väriyhdistelmä. Samaan aikaan suurten puiden alla tuttu käenkaali eli ketunleipä kukkii valkoisin kukin.

Flowering trees

In May, the parks and boulevards in town are dotted with flowering trees. Sargent’s cherry (Prunus sargentii) is among the first ones and the pink clouds of flowers do not go unnoticed. Fragrant bird cherry (Prunus padus) with its white pendant racemes is traditionally the portent of spring. ’Colorata’ is covered in purple, equally fragrant flowers. In a manor park, a tall pear tree carries a mass of pure white flowers. The dark leaves and yellow flowers of the Norway maple ’Faassens Black’ provide a striking colour display. The familiar wood sorrel decorates the forest floor.

UUSIA ALKUJA

DSCN9702
Puutarhassa kevät on aina uusi alku ja uusi mahdollisuus. Jos edellisenä kesänä jokin suunnitelma jäi toteuttamatta, tai jokin kasvi hankkimatta, nyt on jälleen uusi tilaisuus. Keväällä on myös riennettävä pihalle tarkistamaan, onko kaikissa köynnöksissä ja pensaissa silmuja, ja joko perennat työntävät mullasta ensimmäisiä versojaan.

Taloyhtiön puutarhassa kevät alkaa talkoilla. Silloin puutarhakalusteet otetaan esille, sorakäytävät haravoidaan ja kompostit tyhjennetään. Tärkein työ keväällä onkin kasvien lannoittaminen omatekoisella kompostimullalla. Pihalla on 550 litran talousjätekompostori, josta kompostiainesta siirretään jälkikompostointilaatikoihin kolme kertaa kasvukauden aikana, ensimmäisen kerran toukokuussa ja viimeisen kerran lokakuussa ennen talven tuloa. Puisia jälkikompostointilaatikoita on kaksi, ja talousjätekomposti sijoitetaan niihin kerroksittain kuivien lehtien ja kesän mittaan kertyvän kasvijätteen kanssa. Yhteen laatikkoon mahtuu noin kahden kesän talous- ja kasvijäte, ja kun kummatkin laatikot ovat täynnä, ensimmäisen sisältämä kompostimulta on valmista levitettäväksi istutusalueille. Kompostimulta samalla sekä lannoittaa kasveja että hoitaa istutusalueiden kasvualustaa, sillä se sisältää runsaasti eloperäistä ainesta. Ruukut ja istutusastiat otetaan myös esille toukokuussa kesäkukkaistutuksia odottamaan. Kierrätetyt, hieman eripariset ruukut ja sangot sekä vanhat kottikärryt sopivat tarkoitukseen hyvin. Blog_5_3Blog_5_1
Toukokuisessa puutarhassa monet maanpeiteperennat jo kukkivat täyttä vauhtia. Tarhavarjohiipan kukinnan huomaa lehtien alta vain kukkien punaisista verholehdistä. Tarhavarjohiippa kasvaa pihalla varjoisalla ja melko kuivalla paikalla. Sen sydämenmuotoiset lehdet ovat keväällä ja syksyllä kauniin punakirjavat. Myös pikkutalvio kukkii nyt runsaasti tummansinisin kukin, jotka erottuvat kuitenkin hyvin kevätauringossa. Hopeatäpläpeipit aloittavat nekin varhain kukintansa. Ne tuovat kirjavine lehtineen vaihtelua muiden maanpeittokasvien joukkoon. Hieman aurinkoa saadessaan ne kukkivat pitkään, ja koristeellisia ne ovat koko kesän lehtiensä vuoksi. Peipit leviävät innokkaasti kaikkialla, missä niillä on tarpeeksi tilaa. Sorakäytäviltä löytyy loppukesällä peippien siementaimia, joista niitä voi lisätä. DSCN9770_1
Blog_5_2

Fresh starts

In the garden spring is always a fresh start – now is the time to realize the plans or buy that new plant there was no time for last year. When spring arrives, it is time to go out to the garden to check if all the shrubs and climbers are developing buds, and if the herbaceous perennials are pushing up new growth. In our garden May is the month to bring out the garden table and chairs, rake the gravel paths and empty the composters. Fertilizing the plants with compost is the most important spring task in the garden. We have a 550 litre bio-waste composter, which we empty three times during the growing season. We layer the composted kitchen waste with dry leaves and other garden waste in wooden compost bays which produce finished compost in about two years. Compost is rich in organic matter and thus not just fertilizes the plants, but also feeds the soil in the best possible way.
Many of the ground cover perennials make haste and flower in May – red barrenwort is shyly hiding its delicate flowers underneath its heart-shaped leaves. Small blue periwinkles and some varieties of deadnettles also flower now and take over every available space where there is no competition.

MUUTTOLINTUJA JA KOTKANSIIPIÄ

Kirjosieppopariskunta on palannut tropiikista kotipihlajan linnunpönttöön ja aloittanut ahkeroinnin. Matka pohjoiseen on käsittämättömän pitkä – silti linnut hyörivät taukoamatta kevätpuuhissaan. Parina keväänä on syntynyt kahnausta talitiaisten kanssa asumuksen hallinnasta, mutta tällä kertaa pönttö oli tyhjä kirjosieppojen saapuessa. Taloyhtiöpihaa ympäröivät rakennukset ja suuret puut, joten kevätkukkijat aloittavat kukintansa myöhään. Idänsinililjat kukkivat edelleen maanpeittokasvien joukossa. Kotkansiipisaniaiset kerivät auki lehtikieppejään, ja lehtotaponlehden uudet lehdet ovat vielä silkinpehmeän nukan peitossa. Peittolehdeksikin kutsuttu lehtotaponlehti on yksi helpoimmista varjoisen pihan maanpeittokasveista. Sen kiiltävät, munuaisenmuotoiset lehdet levittäytyvät vuosien mittaan verkkaisesti mutta varmasti pensaiden ja suurten perennojen alle. Pieniä ruskeita kukkia tuskin huomaa, mutta kasvin koristearvo onkin kiiltävässä lehtimatossa. Lehtotaponlehti on myrkyllinen, ja siitä se on saanut nimensäkin.Blog_4_2DSCN9439_2Kevätkaihonkukka on avannut puhtaan vaaleansiniset kukkansa. Kukinta on melko nopeasti ohitse, mutta vaaleanvihreä lehtimatto pysyy kauniina koko kesän. Kevätvuohenjuuri kukkii eteläseinustalla. Jättipoimulehden laskokset avautuvat, ja nestepisarat kertyvät somasti nukan peittämille lehdille. Nukka hylkii vettä niin voimakkaasti, että lehden ja nestepisaran väliin jää ilmakerros. Jättipoimulehti viihtyy niin auringossa kuin puolivarjossa ja kasvattaa tiiviin lehdistön ja harsomaisen kellanvihreän kukinnon. Jättipoimulehti on kaunis suurena kasvustona, ja se sopii myös muiden keskikorkeiden perennojen, kuten vaikkapa pionien ja kurjenpolvien rinnalle.Blog_4_2DSCN9526_1
MIGRATING BIRDS AND OSTRICH FERNS

The black-and-white flycatchers have returned from the tropics to their summer house in the rowan tree. They migrate an impossibly long distance, and yet as soon as they arrive they get down to work preparing their nest. The garden is surrounded by buildings and large trees, so the spring bulbs start flowering quite late. Siberian squills are still flowering among the ground cover. The ostrich ferns roll out their fiddleheads, and the new leaves of asarabacca are silky and soft. Also called hazelwort, this plant is the perfect ground cover to grow in the shade and under shrubs and large perennials. Hazelwort’s small brown flowers remain hidden under the leaves, but blue-eyed Mary lifts its bright blue flowers towards the sun. Leobard’s bane flowers by the south-facing wall, and lady’s mantle opens its pleated leaves to gather droplets of water. 

Viljelysuunnitelmia

Kasvimaan kevät alkaa jo varhain talvella kun siemenluettelot ilmestyvät. Kasvilajien kuvaukset taikovat silmien eteen kiehtovia, kesäisiä näkymiä. Silloin on helppo hullaantua ja tilata enemmän siemeniä kuin on tarpeen. Mittakaavaan piirretty suunnitelma kertoo, kuinka paljon kasvimaalla on tilaa, ja samalla se helpottaa kasvien sommittelua kunkin lajin tilantarpeen ja kasvutavan mukaan. Oma viljelypalstamme on aarin suuruinen, ja puolet alasta on varattu herukkapensaille, vadelmalle sekä monivuotisille ja yksivuotisille kukkakasveille. Tänä vuonna istutan kasvimaalle myös pitkään odotetun uutuuden, kiinanlaikkuköynnöksen marjovan lajikkeen. Palstan toinen puolikas jakautuu tasan perunamaan ja vihannesmaan kesken. Näin pienellä alalla monivuotista viljelykiertoa on hankala järjestää, mutta peruna- ja vihannesmaa vaihtavat kuitenkin joka vuosi paikkaa. Tänä vuonna jaan vihannesmaan ruutuihin ja kylvän sinne erilaisia salaatteja, lehtikaaleja, kesäkurpitsoja, härkäpapuja, salkopapuja sekä tilliä ja sileälehtistä persiljaa. Viime kesänä perennojen joukossa kasvattamani ja itsestään kylväytynyt valkosipuli versoo jo vihreänä ja valmiina salaattiin. Perennamaan ensimmäinen kukkija on vaaleanpunainen kevätesikko!
Blog_3_0DSCN9166_1
Viljelyksiä suunnitellessa on hyvä tutustua niin koriste- kuin hyötykasvienkin kasvupaikkavaatimuksiin ja viljelytapoihin. Jotkin hyötykasvit vaativat pitkän esikasvatuksen, mutta asuinhuoneiden valo- ja lämpöolosuhteet eivät useinkaan ole taimikasvatukselle otollisia. Vähässä valossa taimista tulee usein pitkiä ja honteloita, ja niiden siirtäminen varsinaiselle kasvupaikalle myöhemmin keväällä on hankalaa. Viime vuosina olenkin hankkinut etupäässä suorakylvettävien kasvien siemeniä ja tänä keväänä esikasvatan vain kesäkurpitsat ja salkopavut sekä muutamia lehtikaalien ja endiivien taimia. Lehtikaalien esikasvatus onnistuu yleensä helposti, mutta endiivi on uusi tuttavuus. Siemenluetteloissa kerrotaan useimmiten perustiedot eri kasvilajien ja -lajikkeiden viljelystä, mutta lisää kannattaa lukea niin vanhoista kuin uusistakin puutarhakirjoista ja viljelyoppaista. Vanhojen puutarhakirjojen lukeminen on hauskaa ja usein myös yllättävää. Monet hyötykasvit, jotka ovat muodissa juuri nyt, onkin vain löydetty uudestaan. Esimerkiksi mangoldi, endiivi ja ruusupapu tunnettiin Suomessa jo 1900-luvun alkupuolella, tuolloin tosin nimillä lehtijuurikka, endiivia ja kukkaispapu!
Blog_3_1DSCN9400

Planning the Allotment

Planning of the vegetable garden starts early in the year when the seed catalogues arrive. The plant descriptions conjure up verdant dreams of the summer to come. It is easy to lose one’s head and order more seeds than are needed. I usually draw up a plan of the vegetable garden to keep myself in check. A plan drawn to scale also helps to decide how to arrange the plants according to their growth habit and need of space. Half of my allotment is already designated to blackcurrrants, raspberries, herbaceous perennials and annual flowers. This year I’m also going to plant a much awaited novelty – a local variety of the hardy kiwi vine, which hopefully will produce sweet, grape-sized fruit. The remaining half of the allotment is split between the potato crop and the vegetables. This year I will divide the bit reserved for vegetables in squares and plant different types of lettuce, kale, courgettes, broad beans, runner beans, dill, and flat-leaf parsley. Some kitchen plants require a long growing season and it is necessary to start them indoors. During the winter months, however, there is very little natural light, and the seedlings may not turn out very well. That is why I rather choose vegetables that I can sow directly outdoors. Some seeds germinate fast, such as courgettes, runner beans, kale and endives, and those I’m starting indoors now to plant on the allotment in a few weeks time.