PIONIT KUKKIVAT, SILKIT KAHISEVAT

DSCN7751

”You have a very small park here,” returned Lady Catharine after a short silence.

”Teillä on täällä hyvin pieni puisto, ” huomautti Lady Catharine lyhyen vaitiolon jälkeen.

– Jane Austen

Jos Jane Austenin Ylpeys ja ennakkoluulo -romaanissa esiintyvä Lady Catharine tulisi meille, hänellä olisi syytä lausahtaa juuri noin. Hyvin pienellä pihallamme kasvaa kuitenkin jotain, jonka Rosingsin kartanon valtiatarkin olisi saattanut hyväksyä: valkoinen kiinanpioni (Paeonia lactiflora) ’Festiva maxima’. Lajikenimi on osuva, sillä avautuessaan kukat ovat suuret ja juhlavan valkoiset. Pionin kukkiessa ensimmäisen kerran olin sattumalta lukemassa uudelleen Jane Austenin romaaneja sitten tyttövuosien, ehkä televisiosarjan tai elokuvan innostamana. Sen jälkeen tämän ihanan pionin kukinta on aina tuonut mieleeni tanssiaisiin valmistautuvat, koristeelliset Bennetin sisarukset. Samoin kuin Bennetin neitien ylenpalttiset silkit ja satiinit ovat myös ’Festiva maximan’ suuret kukat hyvin epäkäytännölliset. Hennot varret eivät jaksa kannatella kerrottuja kukkia, ja sateella upeat kukat täyttyvät vedestä ja taipuvat maahan. Pioni kasvaa yli metrin korkuiseksi, ja kaikki kasvituet ovat käyneet sille liian mataliksi. Viimeistään ensi kesänä asialle on tehtävä jotain, sillä maassa lojuvat pionin kukat ovat sopimaton näky, yhtä sopimaton kuin neiti Elisabeth Bennet, joka vaelteli pitkin sateisia niittyjä hameenhelmat mudassa ja hiukset sekaisin.
DSCN8129
DSCN7807
Blog_14_1
DSCN8123
Monissa Jane Austenin romaaneissa puutarhat tai kartanopuistot ovat tapahtumien näyttämönä. Kirjailijan perheen koti Chawtonissa, Hampshiressä on nyt Jane Austen -museo, ja myös sitä ympäröi puutarha. Verkkosivuilla on museon puutarhurin blogi, jossa kerrotaan puutarhasta ennen ja nyt. Eräässä kirjeessään sisarelleen Cassandralle Austen kirjoittaa, että puutarhan syreenien, lehtoakileijojen ja harjaneilikoiden joukossa kukkii komeasti myös nuori pioni. Vuoripioneja (Paeonia officinalis) on kasvatettu Britanniassa jo keskiajalta alkaen, ensin luostaripuutarhoissa lääkekasveina ja myöhemmin koristekasveina. Kiinanpionitkin tuotiin Eurooppaan jo 1700-luvun puolivälissä, joten Jane Austenin aikana pionit olivat jo tunnettuja puutarhakasveja.

To sit in the shade on a fine day, and look upon verdure is the most perfect refreshment.

Ei ole parempaa virkistystä kuin istua varjossa kauniina päivänä ja katsella vihantaa luontoa.

– Jane Austen

DSCN7748
Jane Austen: Ylpeys ja ennakkoluulo, WSOY, 1947, 11. painos ja Kasvattitytön tarina, Karisto, 1954, 13. painos
Thomas Lawrence: Portrait of Lady Selina Meade, later Countess Clam-Martinic, 1819

PEONIES, SILK AND SATIN

The lovely Chinese peony (Paeonia lactiflora) cultivar ’Festiva maxima’ really lives up to its name: the blooms are large and festively white. The one in my garden happened to flower for the first time when I was rereading my favourite Jane Austen novels. Since then I have associated the exquisite blooms of  ’Festiva maxima’ with the equally decorative Bennet sisters, forever preparing for a sumptuous ball. Just as frivolous as the Bennet girls are the beautiful, double blooms of this garden peony, and just as impractical as ballroom finery are the blooms when it rains, the white luxury weighed down by water. My peony has now outgrown all plant supports and, after heavy rain, looks as inappropriate as Elisabeth Bennet, who was ”scampering about the country, […] Her hair so untidy […] and her petticoat, six inches deep in mud.” Gardens and manor parks feature in many Jane Austen’s novels and private correspondence. The Austen family home in Chawton, Hampshire is now the Jane Austen’s House Museum, also surrounded by a garden. By Jane Austen’s time, herbaceous peonies had been cultivated in Britain for centuries, both as medicinal and ornamental plants. In a letter to her sister Cassandra, Jane Austen writes about her garden and mentions the handsome blooms of a young peony among other garden plants of her liking. 

Jane Austen, Pride and prejudice, 1813, and Mansfield Park, 1814

Vastaa

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Google+ photo

Olet kommentoimassa Google+ -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s