Viime hetken joululahjavinkit

Joulu on jo tuossa tuokiossa, mutta joululahjojen hankkiminen läheisille saattaa tuottaa päänvaivaa: kotiin ei tarvita uutta tavaraa, ilmastouutisointi ei kannusta ostoksille,  ja Suomen ylikulutuspäiväkin taisi mennä ohi jo huhtikuussa. Jos jouluaaton lahjarituaalista ei haluta kokonaan luopua, voi valita lahjoja, jotka eivät kuormita ympäristöä tai lompakkoa.
Kotipuutarhuri kerää tietenkin puutarhastaan kukkakasvien siemeniä jo varhain syksyllä ja antaa niitä joululahjaksi.

Yllä olevassa kuvassa on valkoisen marskinliljan siemenkotia, jotka keräsin viljelypalstalta syyskuussa. Viljelypalstalla kasvava marskinlilja on lahja jo edesmenneeltä palstanaapurilta, joka kasvatti upeasti kukkivalla palstallaan monia erikoisuuksia. Viime kesänä marskinliljani kukki varhain, ja lämmin kesä sai siemenet kypsymään ajoissa. Kasvi kasvattaa  keväällä suuren lehtiruusukkeen ja hieman myöhemmin jopa kaksi metriä korkean kukkavarren ja pienistä kukista koostuvan kukinnon. Lahjaksi annettavat siemenet pakkasin paperista taittelemaani rasiaan ja sujautin mukaan kylvö- ja kasvupaikkaohjeet. Marskinlilja vaatii lämpimän ja aurinkoisen kasvupaikan ja läpäisevän kasvualustan, ja se on arka talvimärkyydelle.

Ellei lahjansaajien joukossa ole puutarhaharrastajia, tiedän myös toisen paikan, jossa on tarjolla laaja valikoima ilmaisia ja luontoystävällisiä lahjoja. Sinne voi jouluviikolla paeta tavaratalojen tungosta ja stressiä, ja sieltä olen vuosien mittaan hankkinut lukuisia mainioita lahjoja.  Mikä parasta, käytön jälkeen lahjat voi ongelmitta palauttaa, jolloin ne eivät unohdu kaappiin pölyttymään. Paikka on tietenkin kirjasto – ja mitä olisikaan joulupäivä ilman hyvää lahjakirjaa, johon voi rauhassa syventyä. Tämä lahjavinkki sopii parhaiten perheen aikuisille. Monissa kirjastoissa on myös tuo-ja-vie -kirjapiste, jonne voi viedä tarpeettomat kirjansa ja ehkä tehdä sopivan löydön. Olipa kirjalahja lainattu tai hankittu divarista tai kirjakaupasta, kaunis paketti on puoli lahjaa. Aikakauslehtien sivuista, kangasnauhoista tai paperinaruista ja muutamasta vihreästä oksasta voi taikoa somia paketteja joulukuusen alle odottamaan.

Puutarhurin hullut päivät

SiemenluettelotTammikuussa koittavat puutarhurin hullut päivät. Kuun lähetessä loppuaan on jo kiire, sillä varastot tyhjenevät nopeasti ja hittituotteet viedään käsistä. Valintojen tekeminen on kuitenkin vaikeaa, sillä jännittäviä mahdollisuuksia on tarjolla valtavasti.

Kyseessä on tietenkin siementilausten tekeminen kevätkylvöjä varten. Selaan kuumeisesti siemenluetteloita ja verkkokauppoja ja koetan päättää, mitä vihanneksia ja kukkakasveja kokeilisin tänä vuonna. Ensimmäisenä postiluukusta kolahtaa Suttons’in kaunis siemenluettelo. Sutton & Sons kehuu toimineensa Englannin kuningashuoneen siemenkauppiaana jo vuodesta 1871. Jos siemenet kelpaavat kuningattarelle, kaipa ne kelpaavat havumetsävyöhykkeen laidalla aarin vuokrapalstaa viljelevälle puutarhurillekin. Juutun ihailemaan tomaattivalikoimaa ja maistelen toinen toistaan houkuttelevampien lajikkeiden nimiä: ’Sweet Million’, ’Sungold’, ’Summer Frolic’, ’Black Prince’ ja – ’Red Alert’! Tunnenkin olevani alati pahenevassa hälytystilassa, sillä kaikkia näitä ihanuuksia en saa millään kasvimaalle sopimaan.

Suttons’ in luettelossa on koristekasvien osastossa peräti parin aukeaman verran erilaisia hajuhernelajikkeita. Se ei ole ihme, sillä Englannissa on jopa kansallinen hajuherneyhdistys, National Sweet Pea Society, ja lukuisia paikallisia hajuherneyhdistyksiä, kevätesikkoyhdistyksistä nyt puhumattakaan. Ihanasti tuoksuvat hajuherneet sopisivat mainiosti kasvimaalle, mutta myös mustansininen ’Black Knight’ -salkoruusu olisi houkutteleva valinta, sillä näin samanlaisia viime kesänä Tertin kartanon puutarhassa Mikkelissä.Siementilauksia
Chiltern Seeds kuuluu Englannin tunnetuimpien siemenkauppiaiden joukkoon. Perheyrityksen siemenluettelossa on tuhansia kasvilajeja ja -lajikkeita tieteellisten nimien mukaan aakkostettuna. Luettelossa on jopa havupuiden siemeniä. Siemenluettelo ei ensi alkuun näytä kovin houkuttelevalta, sillä siinä on tuskin lainkaan kuvia. Kasvilajien ja -lajikkeiden kuvaukset ovat kuitenkin hauskasti ja asiantuntevasti kirjoitettuja. Olen tilaamaisillani kaukasiantörmäkukan valkokukkaista lajiketta ’Perfection White’ sekä mustavalkoista idänunikkoa ’Royal Wedding’. Valkoisen idänunikon seuraksi olisi melkein pakko tilata siemenluettelon kannessa komeilevaa luumunväristä oopiumunikkolajiketta ’Lauren’s Grape’.

Ruotsalaisen Impectan siemenluettelo on sekin vaikuttava yli kahdentuhannen lajikkeen valikoimineen. Tilaisinko sävy sävyyn edellisten kanssa valkoisen ’Songbird Dove’ -jaloakileijan ja tummanpuhuvan ’Chocolate Soldier’ -dahurianakileijan siemeniä? Vai keskittyisinkö vain vihannesosastoon ja tilaisin vaikkapa uusia aasialaisia salaattilajikkeita, kuten esimerkiksi ’Moutarde Rouge Metis’ -salaattia, jolla on syvään liuskoittuneet, tummanvioletit ja sinapinmakuiset lehdet? Sopisihan salaattilajike sitten mustien salkoruusujen ja luumunvärisen oopiumunikon seuraan.

Kaiken runsauden edessä on pidettävä pää kylmänä ja ensin käytävä läpi oma siemenvalikoima ja ennen kaikkea otettava esiin kasvimaan ja perenna-alueen kartat. Karttojen avulla on laskettava käytettävissä oleva tila ja tilattava siemenet sen mukaan. Varastoon siemeniä ei kannata hankkia, sillä pitkään säilytettäessä useimpien siementen itävyys heikkenee.
Trädgårsliv 1
Kunhan siementilaukset on tehty, voi jäädä rauhassa odottelemaan mukavia postipaketteja ja lueskella pinoiksi kertyneitä puutarhalehtiä. Tilasin itselleni täsmäjoululahjaksi muutamia ruotsalaisen Trädgårdsliv-lehden aiemmin ilmestyneitä numeroita. Lehti ilmestyy vain muutaman kerran vuodessa, ja sen kuvat ovat niin kauniita, että vaalin jokaista numeroa kuin keräilykappaletta. Lehdessä on usein juttuja italialaisista ja ranskalaisista puutarhoista. En saa silmiäni irti yllä olevasta aukeamasta, jossa on La Louve-niminen yksityinen puutarha Etelä-Ranskassa. Puutarhan tunnelma on ajaton, vaikka se onkin rakennettu vasta 1980-luvulla. Yksinkertaiset metallikalusteet soran peittämällä pihalla, patinoitunut vesiallas, muotoon leikatut pensaat ja katkaistut sypressit vuoristomaisema taustanaan voisivat olla miltä vuosisadalta tahansa.

RETAIL THERAPY

January is the month when the seed catalogues arrive and it is time to make a set of tough decisions. Sutton and Sons and Chiltern Seeds are among the best known British seed merchants, while Impecta is the largest seed company in Scandiavia. Hours pass by reading the descriptions of ornamental perennials and annuals, and simply the delicious names of the countless tomato varieties make you want to order a packet of each. There is not space for everything on the small allotment or  in the perennial border, so how to choose between fragrant sweet peas or dramatic dark hollyhocks, between a delicate pincushion scabiosa and a showy black and white opium poppy. Pure white and dark purple columbines would complement the selected colour scheme unless there were also the vegetable seeds to select and order. Drawing a map of the allotment and the perennial borders is a good way to avoid getting carried away and ordening too many seeds. Once the orders are placed, it’s time to relax and catch up with some garden reading. I love the Swedish  garden magazine Trädgårdsliv for its great photography and articles on Mediterranean gardens.

Aion säilöä kesäpäivän

Eilen satoi ensilumi. Lumen kuorruttamia pihapuita katsellessa tuli mieleen vanha satu eukosta, joka säilöi kesäpäivän tynnyriin. Jos kerran marjoja ja sieniä voi säilöä, mietti eukko, miksei sitten ruusuntuoksua ja auringonpaistettakin voisi varastoida talven varalle. Ilmeisesti tynnyri kuitenkin vuoti ja kesäpäivä pääsi karkuun, sillä keväällä tynnyri oli eukon hämmästykseksi typötyhjä. Varmempi keino säilöä kesäpäivä on kerätä syksyllä kasvien siemeniä, sillä niissä on lupaus seuraavan kesän valosta ja lämmöstä. Siemeniä on hyvä kerätä silloin, kun kasvin siemenkota on kuiva ja tummunut, sillä silloin siemenet ovat todennäköisimmin kypsiä. Minulla on tapana kerätä sekä yksi- että monivuotisten kasvien siemeniä talteen syys- ja lokakuussa. Annan siemenkotien ja siementen kuivua vielä paperin päällä tai paperipusseissa, sitten puhdistan pois ylimääräiset kasvinosat ja lajittelen siemenet paperista taiteltuihin kuoriin.
Siementen keruu1Yllä olevan kaltaisia paperikuoria voi taitella lehtien kuvasivuista, lahjapapereista, mainoksista, vanhoista sarjakuvista  – mistä vain mikä silmää miellyttää. Näiden origamikuorien taitto-ohje löytyy täältä.Siementen keruu2
Kuoriin on hyvä kirjoittaa kasvin nimi, keräyspäivä ja -paikka. Useimpien kasvien siemenet kannattaa käyttää jo seuraavana vuonna, sillä pitkään säilytettäessä monien siementen itävyys heikkenee. Yllä olevassa kuvassa ylinnä syysvuokon ja keskellä helminukkajäkkärän siemeniä vielä kukkalatvuksiin kiinnittyneinä. Nämä kasvit ovat monivuotisia. Alinna yksivuotisen kesämalvikin siemeniä. Kesämalvikin kukkapohjaan kiinnittyneet siemenet ovat somia kuin pienet napit.
Siementen keruu4
Kerään monivuotisten kukkakasvien siemeniä taloyhtiöpihalta, kasvimaan perennapenkistä ja puistoista. Monivuotisten kasvien siemenet vaativat yleensä kylmäkäsittelyn. Helpointa kylmäkäsittely on toteuttaa kylvämällä siemenet ulos syksyllä. Siemenet on hyvä kylvää rikkaruohottomaan kylvömultaan kylvökennoon tai vaikka kierrätettyihin muovisiin taimiruukkuihin. Kenno tai ruukut upotetaan kevyesti maahan niin kauan kuin maa on sula. Talven aikana siemenet saavat luonnollisen kylmäkäsittelyn, ja keväällä taimettumisen edistymistä on helppo seurata. Jos kasvi saa siementää vapaasti tai jos siemenet kylvetään suoraan kasvupaikalle, nopeasti kasvuun lähtevät isommat kasvit saattavat tukahduttaa pienet siementaimet, tai ne tulee vahingossa kitkettyä keväällä rikkaruohojen mukana. Olen kasvattanut siemenestä esimerkiksi harmaamalvikin, isotähtiputken, punaluppion ja luonnonvaraisen keltakurjenmiekan taimia.
Siementen keruu3
Yllä monivuotisen, luonnonvaraisen keltakurjenmiekan sekä tillin siemeniä. Kauniiseen paperikuoreen pakatut kukka- tai hyötykasvien siemenet ovat myös mukava lahja. Joidenkin kasvien siemenet myös tuoksuvat voimakkaasti ja niiden tuoksu säilyy pitkään. Kun avaa keskellä talvea esimerkiksi tillin siemeniä sisältävän kuoren, tulvahtaa sieltä ihana kesäinen tuoksu, eikä käy niin kuin sadun tynnyriin säilötylle kesäpäivälle. Maatiainen ry:n kotisivuilta voi lukea lisää siementen keräämisestä. Yhdistyksen tavoitteena on vanhojen viljely- ja koristekasvien säilyttäminen ja yhdistys myös välittää  vanhojen kasvikantojen siemeniä.
Siementen keruu5

Preserving summer’s beauty

The first day of snow made me think of the fairytale about a woman who wanted to preserve a summer’s day in a jar, complete with sunshine and rose scent. She was surprised to find the jar empty in the spring. Collecting and saving seeds is a better way to make sure that the following summer will be just as fragrant and full of colour as the past one. I collect seeds from both annual and perennial, edible and ornamental plants. The seedpods need to be completely dry, hard and brownish in color when seeds are collected.  I usually dry seeds indoors for an additional few days prefore cleaning and storing them in marked envelopes. Many perennial seeds need cold stratification, which is easiest to do by sowing them in the autumn either direcly in the soil or in sowing trays or reused small plastic pots filled with seed compost. Perennials easy to propagete from seed are for example tree mallow, masterwort, great burnet and yellow iris. Pretty origami envelopes filled with fragrant seeds are also a lovely gift.