Omenapuun kevätleikkaus

Omenapuun leikkaaminen
Maaliskuussa pääsee jo ulos pihatöihin. Nyt voi aloittaa satoikäisten omenapuiden kevätleikkauksen. Hyvä ajankohta leikkaamiselle on kevättalvi, jolloin puut ovat vielä lepotilassa, mutta kovia pakkasia ei ole enää odotettavissa. Etelä- ja Keski-Suomessa omenapuita voi leikata maaliskuun puolivälistä alkaen, mutta Pohjois-Suomessa kannattaa odottaa hieman pidempään.

Nämä kuvat ovat IV-vyöhykkeeltä äitini pihalta, jossa kasvaa kaksi omenapuuta ja yksi marjaomenapuu. Omenapuut ovat vajaan parinkymmenen vuoden ikäisiä, ja ne ovat kasvaneet luonnontilaisina viime vuosiin asti. Luonnontilaisina kasvaneiden omenapuiden latvukset ovat yleensä tiheitä, oksat kasvavat epäedullisissa kulmissa runkoon nähden ja ne repeilevät helposti. Luonnontilaisiksi jätetyt omenapuut saattavat kukkia runsaasti ja tuottaa satoa useita vuosia, mutta ne ränsistyvät kuitenkin nopeammin ja satovaihe jää lyhyemmäksi kuin leikatuilla omenapuilla. Hedelmien laatu voi myös kärsiä.
Omenapuun leikkaaminen 1
Omenapuuta taimistolta hankittaessa kannattaa kiinnittää huomiota taimen rakenteeseen. Hyvässä hedelmäpuun taimessa on suora runko, josta kasvaa tasaisin välein muutama pääoksa joka puolelle puuta. Oksakulmien on hyvä olla laajat. Yllä oleva omenapuu on sen sijaan pensastuva, eli kaikki pääoksat haarautuvat lähes samasta rungon kohdasta, ja oksat muodostavat teräviä kulmia runkoon nähden. Taimi ei siis ole ollut paras mahdollinen valinta, eikä puusta leikkaamallakaan saa runkojohteista.

Tiheää latvusta voi kuitenkin harventaa, jotta siitä saadaan valoisampi ja hedelmien laatu paranee. Vanhan säännön mukaan omenapuun latvuksen pitäisi olla niin väljä, että siitä voi heittää läpi vaikka karvalakin. Olen harventanut näiden luonnontilaisina kasvaneiden omenapuiden latvuksia muutaman vuoden ajan leikkaamalla pari suurta oksaa ja muutamia pienempiä oksia vuodessa.
Omenapuun leikkaaminen 2
Ensin leikataan latvuksen sisään suuntautuvia oksia. Korkealla olevien oksien leikkaamiseen sopii pitkävartinen tai teleskooppivarrella varustettu leikkuri. Paksujen oksien leikkaamiseen tarvitaan sahaa. Hyvin suuren oksan sahaaminen kannattaa aloittaa oksan alapuolelta, jotta puun kuori ei repeäisi. Jos sahauspinnan reunat jäävät kovin rosoisiksi, ne voi huolitella puukolla. Suuria oksia ei kannata yhdellä kertaa poistaa kuin yksi tai kaksi, sillä liian raju leikkaaminen saa aikaan runsasta vesiversojen kasvua kesällä.
Omenapuun leikkaaminen 6
Omenapuun leikkaaminen 3
Seuraavaksi poistetaan oksia, jotka kasvavat liian terävässä kulmassa toisiinsa nähden. Tälläiset oksat repeilevät helposti sadon painosta kesällä. Samoin poistetaan toisiaan hankaavat oksat, etteivät sienitaudit pääse vioittuneesta kuoresta puuhun.
Omenapuun leikkaaminen 4
Suurten oksien poistaminen omenapuusta aiheuttaa vääjäämättä vesiversojen kasvua puun latvukseen. Tälläiset versot ovat piiskamaisia ja ne kasvavat suoraan ylöspäin aiemmasta leikkauskohdasta. Poistin viime vuoden vesiversoista nyt noin kolmanneksen ja vähennän niitä lisää seuraavina vuosina. Keväällä kasvaneita vesiversoja voi poistaa myös alkukesällä ennen kuin ne ovat ehtineet puutua.
Omenapuun leikkaaminen 5
Poistin viereisestä marjaomenapuusta myös pari liian jyrkässä oksakulmassa kasvavaa oksaa. Tämän marjaomenapuun omenat ovat melko suuria ja maukkaita. Oksat leikataan ja sahataan aina siten, että oksakaulus eli oksan alapuolella oleva rosoinen paksunnos jää puuhun. Oksakauluksen solukko kasvaa silloin leikkaushaavan päälle sitä suojaamaan, eivätkä lahottajasienet pääse vahingoittamaan puuta. Liian pitkä oksatappi tai liian läheltä runkoa sahattu oksa puolestaan estävät haavan paranemisen.

Omenapuita leikatessa kannattaa malttaa mielensä ja poistaa oksia vain vähän kerrallaan. Raju leikkaus ja sitä seuraava runsas versokasvu voi hidastaa puun talveentumista ja talvenkestävyyttä. Poistin tällä kertaa omenapuun latvuksesta enää yhden ison oksan, jonkin verran vesiversoja sekä epäedullisessa oksakulmassa kasvavia oksia. Seuraavina vuosina poistan ainoastaan lisää vesiversoja. Jonain vuonna olisi mielenkiintoista kokeilla myös kannusleikkausta, jolla voi lisätä puun hedelmäversojen määrää.
Omenapuiden suojaus
Vanhojen omenapuiden rungot eivät enää kelpaa jäniksille, mutta verkot estävät pupuja kuitenkin pääsemästä aivan puiden viereen ja vioittamasta ohuempia oksia. Hangella puiden ympärillä olikin monenlaisten loikkijoiden kulkureittejä. Puun juurelle jääneet nuoret oksat oli kaluttu paljaiksi yhdessä yössä. Monet jäljet johtivat tuijan alle, jonka suojista oli ponkaistu aamulla taas ruoanhakuun.
Huurretta pakkasaamuna
Hedelmäpuita kasvattavalle kotipuutarhurille mainio tietolähde on Anssi Krannilan ja Anne Paalon kirja Omenapuu. Kirjasta saa hyviä vinkkejä omenan viljelyyn ja siinä esitellään tunnetuimmat omena-, luumu- ja kirsikkalajikkeemme.

PRUNING APPLE TREES IN MARCH

In March it is time to go out to the garden and prune the mature apple trees. When pruning fruit trees in a cold climate, caution is just as important as sharp cutters. Pruning only a little at a time helps to avoid excessive growth in the following summer. My mother has two mature apple trees and a crab apple in her garden, and the trees had not been pruned at all until a few years ago. I have been pruning them now every spring for several years with the aim of achieving trees with an open canopy and a balanced crown structure. An easy way to start is to remove branches that grow into the center of the crown and any branches that grow in a sharp angle. I’ve also removed crossing branches and about a third of the previous year’s watershoots. It pays to resist the temptation to prune too hard, as vigorous pruning always produces lots of watershoots the following summer. Excessive growth in turn lessens the tree’s chances to survive the following winter. This is a time of year when hares have very little left to eat so keeping the wire fencing in place around the fruit trees is a good idea. Every morning I found a new string of pretty paw prints in the garden.