Puutarhurin hullut päivät

SiemenluettelotTammikuussa koittavat puutarhurin hullut päivät. Kuun lähetessä loppuaan on jo kiire, sillä varastot tyhjenevät nopeasti ja hittituotteet viedään käsistä. Valintojen tekeminen on kuitenkin vaikeaa, sillä jännittäviä mahdollisuuksia on tarjolla valtavasti.

Kyseessä on tietenkin siementilausten tekeminen kevätkylvöjä varten. Selaan kuumeisesti siemenluetteloita ja verkkokauppoja ja koetan päättää, mitä vihanneksia ja kukkakasveja kokeilisin tänä vuonna. Ensimmäisenä postiluukusta kolahtaa Suttons’in kaunis siemenluettelo. Sutton & Sons kehuu toimineensa Englannin kuningashuoneen siemenkauppiaana jo vuodesta 1871. Jos siemenet kelpaavat kuningattarelle, kaipa ne kelpaavat havumetsävyöhykkeen laidalla aarin vuokrapalstaa viljelevälle puutarhurillekin. Juutun ihailemaan tomaattivalikoimaa ja maistelen toinen toistaan houkuttelevampien lajikkeiden nimiä: ’Sweet Million’, ’Sungold’, ’Summer Frolic’, ’Black Prince’ ja – ’Red Alert’! Tunnenkin olevani alati pahenevassa hälytystilassa, sillä kaikkia näitä ihanuuksia en saa millään kasvimaalle sopimaan.

Suttons’ in luettelossa on koristekasvien osastossa peräti parin aukeaman verran erilaisia hajuhernelajikkeita. Se ei ole ihme, sillä Englannissa on jopa kansallinen hajuherneyhdistys, National Sweet Pea Society, ja lukuisia paikallisia hajuherneyhdistyksiä, kevätesikkoyhdistyksistä nyt puhumattakaan. Ihanasti tuoksuvat hajuherneet sopisivat mainiosti kasvimaalle, mutta myös mustansininen ’Black Knight’ -salkoruusu olisi houkutteleva valinta, sillä näin samanlaisia viime kesänä Tertin kartanon puutarhassa Mikkelissä.Siementilauksia
Chiltern Seeds kuuluu Englannin tunnetuimpien siemenkauppiaiden joukkoon. Perheyrityksen siemenluettelossa on tuhansia kasvilajeja ja -lajikkeita tieteellisten nimien mukaan aakkostettuna. Luettelossa on jopa havupuiden siemeniä. Siemenluettelo ei ensi alkuun näytä kovin houkuttelevalta, sillä siinä on tuskin lainkaan kuvia. Kasvilajien ja -lajikkeiden kuvaukset ovat kuitenkin hauskasti ja asiantuntevasti kirjoitettuja. Olen tilaamaisillani kaukasiantörmäkukan valkokukkaista lajiketta ’Perfection White’ sekä mustavalkoista idänunikkoa ’Royal Wedding’. Valkoisen idänunikon seuraksi olisi melkein pakko tilata siemenluettelon kannessa komeilevaa luumunväristä oopiumunikkolajiketta ’Lauren’s Grape’.

Ruotsalaisen Impectan siemenluettelo on sekin vaikuttava yli kahdentuhannen lajikkeen valikoimineen. Tilaisinko sävy sävyyn edellisten kanssa valkoisen ’Songbird Dove’ -jaloakileijan ja tummanpuhuvan ’Chocolate Soldier’ -dahurianakileijan siemeniä? Vai keskittyisinkö vain vihannesosastoon ja tilaisin vaikkapa uusia aasialaisia salaattilajikkeita, kuten esimerkiksi ’Moutarde Rouge Metis’ -salaattia, jolla on syvään liuskoittuneet, tummanvioletit ja sinapinmakuiset lehdet? Sopisihan salaattilajike sitten mustien salkoruusujen ja luumunvärisen oopiumunikon seuraan.

Kaiken runsauden edessä on pidettävä pää kylmänä ja ensin käytävä läpi oma siemenvalikoima ja ennen kaikkea otettava esiin kasvimaan ja perenna-alueen kartat. Karttojen avulla on laskettava käytettävissä oleva tila ja tilattava siemenet sen mukaan. Varastoon siemeniä ei kannata hankkia, sillä pitkään säilytettäessä useimpien siementen itävyys heikkenee.
Trädgårsliv 1
Kunhan siementilaukset on tehty, voi jäädä rauhassa odottelemaan mukavia postipaketteja ja lueskella pinoiksi kertyneitä puutarhalehtiä. Tilasin itselleni täsmäjoululahjaksi muutamia ruotsalaisen Trädgårdsliv-lehden aiemmin ilmestyneitä numeroita. Lehti ilmestyy vain muutaman kerran vuodessa, ja sen kuvat ovat niin kauniita, että vaalin jokaista numeroa kuin keräilykappaletta. Lehdessä on usein juttuja italialaisista ja ranskalaisista puutarhoista. En saa silmiäni irti yllä olevasta aukeamasta, jossa on La Louve-niminen yksityinen puutarha Etelä-Ranskassa. Puutarhan tunnelma on ajaton, vaikka se onkin rakennettu vasta 1980-luvulla. Yksinkertaiset metallikalusteet soran peittämällä pihalla, patinoitunut vesiallas, muotoon leikatut pensaat ja katkaistut sypressit vuoristomaisema taustanaan voisivat olla miltä vuosisadalta tahansa.

RETAIL THERAPY

January is the month when the seed catalogues arrive and it is time to make a set of tough decisions. Sutton and Sons and Chiltern Seeds are among the best known British seed merchants, while Impecta is the largest seed company in Scandiavia. Hours pass by reading the descriptions of ornamental perennials and annuals, and simply the delicious names of the countless tomato varieties make you want to order a packet of each. There is not space for everything on the small allotment or  in the perennial border, so how to choose between fragrant sweet peas or dramatic dark hollyhocks, between a delicate pincushion scabiosa and a showy black and white opium poppy. Pure white and dark purple columbines would complement the selected colour scheme unless there were also the vegetable seeds to select and order. Drawing a map of the allotment and the perennial borders is a good way to avoid getting carried away and ordening too many seeds. Once the orders are placed, it’s time to relax and catch up with some garden reading. I love the Swedish  garden magazine Trädgårdsliv for its great photography and articles on Mediterranean gardens.