Lumikelloja!

Lumikello
Lumikellot ovat varma kevään merkki. Pihalla kasvaa muutama lumikello, jotka kukkivat takuuvarmasti joka kevät olisipa talvi ollut luminen tai sateinen, kylmä tai leuto. Lumikellojen kukinta kertoo, että puutarhan talvi on ohitse. Kovin paljon muuta pihalla ei vielä tapahdu, joten kevään merkkejä voi vielä lähteä etsimään lähimaastoon. Rannassa jäällä voi vielä kävellä, mutta pian jäät kasautuvat röykkiöiksi rantakivikkoon. Venerivistö rannalla tuo mieleen kesäpäivät, jotka eivät enää ole kaukana. Vain hieman kärsivällisyyttä vielä ennen kuin vuoden parhaat päivät ovat käsillä.
Varala, Tampere
Pyynikki, Tampere
Pyynikki
Pyynikki, Tampere

SNOWDROPS!

The first snowdrops have emerged – a sure sign of spring. There’s only a little clump of them in the garden, but they never fail to come up no matter what hardships the past winter may have bestowed upon them. Not much else is happening in the garden at the moment so there’s still time to take long walks by the lake, admire the heaps of ice by the shore and the rowing boats waiting for summer.

Kevättä pihalle pikkurahalla

Perunanarsissi Bridal Crown
Keväällä kodin sisäänkäynti kaipaa jotain piristystä. Silloin on saatava tuoksuvia, valkoisia vihkotasetteja. Puutarhamyymälässä näitä ihanuuksia myydään edelleen perunanarsissin nimellä. Lajikenimi ’Bridal Crown’, morsiuskruunu, sopii sen sijaan näille hurmaaville kaunottarille paljon paremmin. Istutin vihkotasetit vanhaan emalisankoon ulos porrastasannetta somistamaan. Vihkotasetti kestää pari pakkasastetta, joten ne voi hyvin sijoittaa jo ulos, jos tuoksu tuntuu liian voimakkaalta sisätiloissa. Yöksi olen nostanut ne vielä eteiseen. Täysin avautuneet vihkotasetit olivat myynnissä puoleen hintaan, mutta viileässä kukat kestävät vielä pitkään. Myöhemmin sipulit voi istuttaa puutarhaan.
Perunanarsissi Bridal Crown
Vaikka joulukuussa irtohavuista askartelemani kuusi onkin vielä mainiossa kunnossa, keikkuva kevät ja lintujen sirkutus vaativat seurakseen jotain muuta. Vaihdoin havut – risuihin. Hiihtolomalla jouduimme nimittäin kaatamaan sienitaudin lahottaman koivun äidin pihalta. Otin terveitä oksia talteen ja askartelin niistä rautalangan avulla taipuisia risunippuja.
Pihakoriste koivunoksista
Tuunausta
Yhteen nippuun käytin 5-7 noin 160 cm:n pituista oksaa. Sidoin tuoreet oksat ensin tyvestä rautalangalla yhteen ja kiedoin sitten rautalankaa nipun ympärille tiukasti oksien latvaan saakka. Rautalangan avulla nipun taipuisaa latvaosaa voi taivuttaa haluamallaan tavalla niin kauan kun oksat ovat tuoreita. Tein nipuista pitkiä, sillä kaksikerroksisen rakennuksen laaja julkisivu tuntuu vaativan pienten piperrysten sijaan maxikokoisia somistuksia. Risunippujen alkuperäinen ohje on muistaakseni peräisin kirjastossa lehteilemästäni Raija Puukon ja Marjo Koivumäen kirjasta Sisusta risusta.

Risuniput pysyvät parhaiten pystyssä korkeassa, lieriön muotoisessa ruukussa tai astiassa. Ainoa vaatimukset täyttävä astia oli taloyhtiön varastosta löytynyt vanha maalitynnyri, jota on käytetty milloin mihinkin tarkoitukseen. Kirjava ja maaliroiskeinen sanko vaati hieman tuunausta, joten maalasin sen sävy sävyyn talon seinän kanssa vesiohenteisella metallimaalilla. Kyljen lommot eivät haittaa, päinvastoin, sopiihan sanko nyt hyvin yhteen kovia kokeneiden vanhojen emaliämpäreiden kanssa.
Koriste koivunoksista
Perunanarissi Bridal Crown
Risunippuja kootessa kiedoin rautalankaa nippujen latvaosaan hyvin tiheään. Silloin latvoja on helppo taivuttaa spiraaleiksi tai lonkeroiksi. Tarkka askartelija napsii tietenkin rautalangan alta karkailevat oksanpäät sekatööreillä pois….

Lepän norkkoja täynnä olevat oksat poimin sunnuntaikävelyllä järvenrantapusikosta. Tämän kevään pihakoristeet eivät siis paljoa maksaneet, ja niihin taitaa hyvin päteä ruotsalainen sananlasku, jonka mukaan ”man tager vad man haver”, eli otetaan mitä on. Varaston kevätsiivouksen tai pihan risutalkoiden jälkeen saattaa usein jäädä käsiin rojua tai aineksia, joiden jalostusastetta voi kummasti nostaa pienellä maalitilkalla tai pätkällä rautalankaa!
Harmaaleppä

GARDEN DECOR ON A SMALL BUDGET

When spring arrives with bright sunshine and birdsong, the entrance of the house needs a fresh touch. The gorgeous daffodil ’Bridal Crown’ is my spring favourite because of its lovely scent and double blooms. ’Bridal Crown’ tolerates mild frost, so they can be planted in a container outdoors. Birch twigs that are still dormant are an easy material for spring garden decor. I used wire to tie birch twigs into thick bundles and then bent the tops into curvy shapes. An empty, large paint bucket I found in the storage room is the perfect container for my twig bundles but not before I gave it a lick of paint to match the house wall. An armful of alder branches picked on a Sunday walk along the lakefront completes my stage setting for spring.

Kiireitä viljelypalstalla

In the spring, at the end of the day, you should smell like dirt.

Keväisin ihmisen pitäisi päivänsä päätteeksi haista mullalta ja lannalta.

– Margaret Atwood

DSCN0081
Kasvimaalla raparperi tuottaa satoa runsain mitoin. Mehustimessa tuoreista, punaisista varsista syntyy kevään paras janojuoma. Myös ruohosipulia sekä valkosipulin, liperin ja piparmintun lehtiä on poimittu usean viikon ajan kasvimaalta kevätsalaatteja maustamaan. 
DSCN0069
Aloittaessamme viljelyn aarin suuruinen palstamme oli lähes kokonaan rikkasvien peitossa, ja maa oli paikoin kovaa savea. Ensimmäisenä kesänä otimme käyttöön vain muutaman neliömetrin suuruisen alan ja peitimme muun osan palstasta valoa läpäisemättömällä katteella. Käytimme tarkoitukseen vanhoja pressuja ja muovisäkkejä, jotka jätimme paikoilleen ensimmäisen kasvukauden ajaksi. Muovikatteet eivät olleet kovin kauniita katsella, mutta katteiden alla heinien ja juuririkkakasvien kasvu tyrehtyi. Katteiden poistamisen jälkeen käänsimme ja perkasimme maan talikolla, jotta saimme rikkakasvien juuret pois kokonaisina. Sen jälkeen olemme parantaneet maata sekoittamalla siihen runsaasti orgaanista ainesta
, kuten kuivia lehtiä, olkea, ruohosilppua, kompostoitunutta hevosenlantaa ja puutarhakompostia. Nykyisin maa on jo rakenteeltaan kevyttä ja murumaista. Syksyisin sadonkorjuun jälkeen käännämme maan kevyesti ja poistamme kesän aikana kasvimaalle pesiytyneet siemenrikkakasvit. Kaikki tarpeettomat naatit ja muut kasvinosat saavat jäädä maan pinnalle, ja lopuksi levitämme kasvimaalle ohuen kerroksen kuivia lehtiä. Keväällä tehtävää ei olekaan paljon: lumen alla hapertuneet lehdet katoavat kuohkeaan maahan nopeasti talikon avulla, ja varhain kasvuun lähteneet rikkakasvit irtoavat helposti. Sadon varmistamiseksi levitämme keväisin kasvimaalle kalkkia ja orgaanista lannoitetta. Toukokuun alussa on aika istuttaa peruna ja sipulit hallaharson alle, mutta siemenkylvöt saavat odottaa maan lämpenemistä.
Blog_8_3
Blog_8_1
Tänä keväänä olen kylvänyt palstalle enimmäkseen tuttuja kasveja: härkäpapua, tilliä, persiljaa, lehtikaaleja ja salaatteja. Tuulisen sään vuoksi esikasvatetut taimet odottavat vielä parvekkeen suojissa sään lämpenemistä. Ainoastaan salkopavun taimet olen istuttanut kasvimaalle, mutta käärin papusalon varmuuden vuoksi vielä hallaharsoon. 
DSCN0382_mv
Puhtaasta kasteluvedestä ei ole pulaa, ja kovalla tuulella vesi loikkaa kannuun melkein itsestään. Kantomatkakaan ei ole kohtuuttoman pitkä. Kasvimaan perennojen joukossa ilahduttavat nyt valkonarsissit (Narcissus poëticus) ja mustat tulppaanit (Tulipa ’Black Parrot’) . Myös siro morsiusleinikki (Ranunculus aconitifolius ’Flore Pleno’) kukkii jo valkoisin kerrotuin kukin.
DSCN0145
DSCN0487_1
DSCN0327_1
Lainaus Margaret Atwoodin novellikokoelmasta Siniparran muna. Kirjayhtymä, 1988.

Busy on the allotment

Rhubarb is the first crop on the allotment. Chopped and thrown in the steam juicer the fresh, red stalks turn into the best drink of the season. I’ve also picked quite a bit of chives, garlic leaves, lovage and peppermint to pep up spring salads. When we first started working our patch, it was mostly covered in weeds and the soil contained a lot of clay. For the first growing season, we decided to cover most of the area with discarded tarpaulins and black plastic to block the sunlight and wither the grasses and weeds. Though not a pretty sight, the method proved efficient. Since then, we have improved the soil by mixing in all sorts of organic matter: dry leaves, straw, lawn clippings, horse manure and garden compost. The soil is now light and airy, and turning the soil and removing the annual weeds after harvest is an easy task. Every autumn we mulch the vegetable patch with garden waste and a layer of dry leaves. In the spring, before preparing the soil for planting and sowing, we dig in all visible mulch and add lime and organic fertilizer. Potatoes and onions go in under garden fabric in early May, but seeds are not sown until the soil is warm enough. This year I have sown broad beans, dill, parsley, kale and different types of lettuce, and planted climbing French beans that I started indoors. Because of the unrelenting wind, other seedlings will still have to wait before I can plant them outdoors. Watering the plants is the next task, and luckily there is a plentiful source of water nearby. Things to enjoy in the herbaceous border right now are white poet’s daffodils and black tulips that flower side by side, and the delicate double-white buttercup.

Quote from Margaret Atwood’s collection of short stories Bluebeard’s egg. McClelland & Stewart, 1983.

KEVÄT!

Huhtikuussa kannattaa mennä lehtometsään kevättä vastaan. Sinivuokot kukkivat auringon lämmittämillä rinteillä. Edellisenä syksynä muodostuneet kukkanuput nousevat viime kesän lehtien joukosta ja ilmoittavat talven olevan ohi. Välillä vihmoo vettä, voi sataa luntakin, ja silloin kukat pysyvät kiinni. Sinivuokko leviää luontaisesti vain siemenistä muurahaisten avulla. Muurahaiset käyttävät oljypitoisia siemeniä ravintonaan ja kuljettavat siemeniä samalla uusille kasvupaikoille. Värimuuntelun vuoksi sinivuokon kukat voivat olla myös sinipunaisia, vaaleanpunaisia tai jopa valkoisia. Blogiin_2_2DSCN9043Post_2_combo
Puutarhoissa ja puistoissa kukkivat pienet sipulikukat. Idänsinililjat kukkivat sinisinä mattoina, ja sinivalkoiset posliinihyasintit tuoksuvat ihanasti. Sipulikukkien aika on varhain keväällä, jolloin ne saavat paljon valoa puiden ja pensaiden ollessa vielä lehdettömiä. Eniten huomiota herättää kuitenkin onnenpensas, joka kukkii loistavan keltaisena huhtikuun lopulta alkaen. Koreanonnenpensas on lajikkeista yleisin, ja se talvehtii melko hyvin Etelä-Suomessa. Varmimmin talvehtiminen onnistuu lumipeitteen alla. Onnenpensaat vaativat aurinkoisen kasvupaikan ja läpäisevän, mutta ravinteikkaan kasvualustan. Lajikkeesta riippuen onnenpensas voi kasvaa jopa pari metriä korkeaksi ja leveäksi. Kukinnan jälkeen pensas on melko vaatimattoman näköinen, joten sitä ei ehkä kannata sijoittaa pihan keskeiselle paikalle.sinililjatDSCN9113DSCN9236

Spring!

On a sunny day in April the woods are dotted with blue hepaticas. They are the first wildflowers announcing the arrival of spring. Colour variation sometimes produces purple, pink or even white flowers. In gardens and parks Siberian squills open their delicate flowers to a sea of blue and thrive on lawns and under trees and shrubs. Striped squills give out a heady scent. But it is the forsythias that are the real showstoppers this time of year: The blaze of bright yellow is a stunning sight in late April and early May. Forsythias require plenty of sun and a well-drained soil to perform their best. After the spring flowering spectacle forsythias look quite nondescript for the rest of the summer, so it is a good idea to group them together with other shrubs in the garden. Forsythias are winter hardy in South of Finland, but they prefer a cover of snow during the cold months.